Het MERS virus: reden tot paniek?

Het MERS virus: reden tot paniek?
mers virus © reuters

Het aantal mensen dat tot voor kort ooit over het MERS-virus had gehoord, kan je vast en zeker op één hand tellen.

Momenteel duiken er echter steeds meer en meer artikels op in de pers over dit virus.

Wat is er aan de hand? Is dit een nieuw soort virus? Is er sprake van een bedreiging? Of zijn er bepaalde gebieden die we beter vermijden?


Wat is het MERS-virus?

Het MERS-virus staat voor Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus. Zoals de naam het aantoont, gaat het om een virus dat men voornamelijk aantreft in Arabische landen. In Saoedi-Arabië, Qatar, Jordanië en de Verenigde Arabische Emiraten is het virus veel beter gekend dan bij ons. Maar sedert kort duikt het virus ook meer en meer op in onze contreien. Zo zijn er al situaties gekend van mensen uit Nederland die met het virus besmet zijn geraakt. In België zijn voorlopig nog geen gevallen van dergelijke besmetting gekend, maar de mogelijkheid dat het ook in België kan optreden, is heel realistisch.

Hoe het virus wordt overgedragen is nog niet met zekerheid vast te stellen. Men gaat er wel van uit dat de bron van het virus van dierlijke origine is. Alhoewel men hierbij voornamelijk aan kamelen denkt, is dit nog geen zekerheid. Van de Europese patiënten die met het virus besmet zijn geraakt, is geweten dat deze ofwel in het Midden-Oosten geweest zijn, ofwel contact hebben gehad met mensen die daar geweest zijn.
Wat min of meer als verontrustend kan beschouwd worden, is dat men er altijd is van uit gegaan dat het contact tussen mensen die het virus overdragen vrij nauw moest zijn. Nu is echter gebleken bij Amerikaanse slachtoffers dat dit niet noodzakelijk is.

Hoe ga je best om met het MERS-virus?

Wereldwijd houdt men het virus met argusogen in de gaten. Dat komt onder andere omdat het MERS-virus tot dezelfde familie behoort als het beruchte SARS-virus. Dit virus maakte tien jaar geleden wereldwijd meer dan 8000 mensen ziek, waarvan er honderden overleden. Toch hoeft men niet meteen te gaan panikeren, want het MERS-virus wordt minder gemakkelijk doorgegeven. Hierdoor is de kans eerder gering dat het virus een wereldwijde epidemie zou kunnen veroorzaken. Maar waakzaamheid is natuurlijk steeds geboden. Men kan namelijk niet voorspellen in hoeverre het virus zich de vaardigheid om kan eigen maken om zich gemakkelijker onder mensen te verspreiden.

Hoe kan men zich beschermen tegen het MERS-virus?

Er is momenteel nog geen kant en klare behandeling om een besmetting met het virus te behandelen. Evenmin bestaat er een vaccin tegen het virus. Het is met andere woorden aangewezen om enerzijds de symptomen van een besmetting te herkennen en anderzijds te weten hoe men zich tegen een besmetting kan beveiligen.
Een besmetting met het MERS-virus merkt men aan de problemen die men heeft met de ademhaling. Men is kortademig, koortsachtig en men heeft last van hoestbuien. Dit is totaal niet alarmerend, en doet doorgaans in de eerste plaats aan een traditioneel griepje denken. In een verdere fase merkt men dat de koorts steeds hoger oploopt en de ademhalingsproblemen groter worden.
Het is dus aangewezen dat, als men zich grieperig voelt na een bezoek aan het Midden Oosten of na een contact met iemand die in het Midden Oosten was, men alert blijft. Voelt men zich kort na dit bezoek griepachtig, dan springt men daar best niet te lichtzinnig mee om. Het is ook aangewezen om de arts in te lichten over je recent bezoek of contact.

Tot nog toe is er geen negatief reisadvies voor het Midden Oosten gegeven. Dat houdt in dat men onbezorgd deze landen kan bezoeken, met het in acht nemen van enkele tips:

* Vermijd contact met mensen waarvan je merkt dat ze veelvuldig hoesten.

* Was veelvuldig de handen, zeker ook na contact met dieren.

* Let op met voedsel: goed koken, rauw voedsel vermijden, enkel drinkbaar water gebruiken.

 


19/05/2014

Bronnen: gezondheid.nl, rivm.nl

Delen
Marie Pure

Andere artikelen


crisis

Crisis: niet alleen op economisch vlak

Uit een enquête van het Wetenschappelijk Instituut voor Volksgezondheid blijkt dat we niet alleen in een economische crisis zitten, maar ook in een crisis op het vlak van onze gezondheid. 

Lees het volledig artikel

wat te doen als je kind niet terug naar school wil

Wat te doen als je kind niet terug naar school wil?

Wat kan je doen als je kind niet terug naar school wil? Hier zijn onze tips en hulp indien je kind weigert terug naar school te gaan.

Lees het volledig artikel

Thuis met een depressie

Thuis met een depressie

Wie het slachtoffer wordt van een depressie wordt doorgaans thuis gezet. Zeker wanneer de oorzaak van de depressie op de werkvloer moet gezocht worden...

Lees het volledig artikel

energiedrankjes - bron: viralmundo.nl

Energiedrankjes: niet de gezondste oplossing

De populariteit van energiedrankjes stijgt met de dag. Vooral in tijden van examens merkt men dat de verkoop van deze drankjes sterk in de lift zit. Jongeren drinken deze om een aankomend dipje tegen te gaan.

Lees het volledig artikel

roken

Roken eist om de 6 seconden een slachtoffer

Om de 6 seconden sterft er iemand omwille van het roken. Daarmee is roken zowat het monster dat de meeste slachtoffers opeist.

Lees het volledig artikel

tips-bij-einde-van-de-winter

5 tips om het einde van de winter dragelijk te maken!

De winter loopt op zijn einde en we snakken allemaal naar die langverwachte zonnestralen. Waar blijven die heerlijke lentedagen, de verlengde weekends en de lange zomeravonden toch! De vermoeidheid slaat bij ons allemaal toe en we kunnen niet wachten tot de winter over is.

Lees het volledig artikel

allergie

Steeds meer allergieën

Op minder dan 10 jaar tijd is het gebruik van medicatie tegen allergieën met maar liefst 70% gestegen. Op zich is dit een schokkende vaststelling. Nog schokkender wordt het als Didier Ebo van het UZ Antwerpen hierbij beweert dat allergieën langzaam maar zeker epidemieën aan het worden zijn.

Lees het volledig artikel

digibesitas

Het tijdperk van digibesitas

Digibesitas is een nieuwe term die de wereld is ingestuurd door de Gentse professor De Marez na onderzoek over het gebruik van digitale media

Lees het volledig artikel

Verbergen van een depressie zoek uit of iemand die je kent – of jijzelf! – dit doet

Verbergen van een depressie: zoek uit of iemand die je kent – of jijzelf! – dit doet

Het is niet gemakkelijk om te zien of iemand een depressie heeft. Terwijl sommige tekenen zoals verdriet, pessimisme en terugtrekking uit het sociale leven gemakkelijk te herkennen zijn, kunnen andere symptomen minder voor de hand liggen. Sommige mensen zijn erg goed in het verbergen van hun depressie – zelfs voor zichzelf!

Lees het volledig artikel

shutterstock_90897806

Scheiden doet lijden?

Wat doet een scheiding met kinderen en wat zijn de precieze gevolgen voor kinderen? Voor een kind verandert er na een scheiding plots veel. Wat zijn de gevolgen voor de kinderen van gescheiden ouders?

Lees het volledig artikel

Krijg gratis advies voor jouw probleem

Ben je niet zeker welke Bachbloesems jou kunnen helpen? Neem vrijblijvend contact op met Tom en krijg gratis persoonlijk advies.

tom vermeersch
Tom Vermeersch

Ja, ik wil gratis advies

Nee, dank je. Ik zoek het zelf wel uit....