Het MERS virus: reden tot paniek?

Het MERS virus: reden tot paniek?
mers virus © reuters

Het aantal mensen dat tot voor kort ooit over het MERS-virus had gehoord, kan je vast en zeker op één hand tellen.

Momenteel duiken er echter steeds meer en meer artikels op in de pers over dit virus.

Wat is er aan de hand? Is dit een nieuw soort virus? Is er sprake van een bedreiging? Of zijn er bepaalde gebieden die we beter vermijden?


Wat is het MERS-virus?

Het MERS-virus staat voor Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus. Zoals de naam het aantoont, gaat het om een virus dat men voornamelijk aantreft in Arabische landen. In Saoedi-Arabië, Qatar, Jordanië en de Verenigde Arabische Emiraten is het virus veel beter gekend dan bij ons. Maar sedert kort duikt het virus ook meer en meer op in onze contreien. Zo zijn er al situaties gekend van mensen uit Nederland die met het virus besmet zijn geraakt. In België zijn voorlopig nog geen gevallen van dergelijke besmetting gekend, maar de mogelijkheid dat het ook in België kan optreden, is heel realistisch.

Hoe het virus wordt overgedragen is nog niet met zekerheid vast te stellen. Men gaat er wel van uit dat de bron van het virus van dierlijke origine is. Alhoewel men hierbij voornamelijk aan kamelen denkt, is dit nog geen zekerheid. Van de Europese patiënten die met het virus besmet zijn geraakt, is geweten dat deze ofwel in het Midden-Oosten geweest zijn, ofwel contact hebben gehad met mensen die daar geweest zijn.
Wat min of meer als verontrustend kan beschouwd worden, is dat men er altijd is van uit gegaan dat het contact tussen mensen die het virus overdragen vrij nauw moest zijn. Nu is echter gebleken bij Amerikaanse slachtoffers dat dit niet noodzakelijk is.

Hoe ga je best om met het MERS-virus?

Wereldwijd houdt men het virus met argusogen in de gaten. Dat komt onder andere omdat het MERS-virus tot dezelfde familie behoort als het beruchte SARS-virus. Dit virus maakte tien jaar geleden wereldwijd meer dan 8000 mensen ziek, waarvan er honderden overleden. Toch hoeft men niet meteen te gaan panikeren, want het MERS-virus wordt minder gemakkelijk doorgegeven. Hierdoor is de kans eerder gering dat het virus een wereldwijde epidemie zou kunnen veroorzaken. Maar waakzaamheid is natuurlijk steeds geboden. Men kan namelijk niet voorspellen in hoeverre het virus zich de vaardigheid om kan eigen maken om zich gemakkelijker onder mensen te verspreiden.

Hoe kan men zich beschermen tegen het MERS-virus?

Er is momenteel nog geen kant en klare behandeling om een besmetting met het virus te behandelen. Evenmin bestaat er een vaccin tegen het virus. Het is met andere woorden aangewezen om enerzijds de symptomen van een besmetting te herkennen en anderzijds te weten hoe men zich tegen een besmetting kan beveiligen.
Een besmetting met het MERS-virus merkt men aan de problemen die men heeft met de ademhaling. Men is kortademig, koortsachtig en men heeft last van hoestbuien. Dit is totaal niet alarmerend, en doet doorgaans in de eerste plaats aan een traditioneel griepje denken. In een verdere fase merkt men dat de koorts steeds hoger oploopt en de ademhalingsproblemen groter worden.
Het is dus aangewezen dat, als men zich grieperig voelt na een bezoek aan het Midden Oosten of na een contact met iemand die in het Midden Oosten was, men alert blijft. Voelt men zich kort na dit bezoek griepachtig, dan springt men daar best niet te lichtzinnig mee om. Het is ook aangewezen om de arts in te lichten over je recent bezoek of contact.

Tot nog toe is er geen negatief reisadvies voor het Midden Oosten gegeven. Dat houdt in dat men onbezorgd deze landen kan bezoeken, met het in acht nemen van enkele tips:

* Vermijd contact met mensen waarvan je merkt dat ze veelvuldig hoesten.

* Was veelvuldig de handen, zeker ook na contact met dieren.

* Let op met voedsel: goed koken, rauw voedsel vermijden, enkel drinkbaar water gebruiken.

 


19/05/2014

Bronnen: gezondheid.nl, rivm.nl

Delen
Marie Pure

Andere artikelen


menopauze

Hoe maak je het leven dragelijker tijdens de menopauze?

Hoewel er al veel gezegd en geschreven werd over de menopauze, zijn er heel veel cruciale vragen nog onbeantwoord. Volgens een recent onderzoek hebben vrouwen in de menopauze gemiddeld 7 jaar last van opvliegers.

Lees het volledig artikel

Al eens aan yoga gedacht? De voordelen van yoga

Al eens aan yoga gedacht? De voordelen van yoga

Al eens aan yoga gedacht? Het uitoefenen van yoga biedt veel voordelen. Het is een holistische praktijk die voordelig is op fysiek, emotioneel en mentaal vlak.

Lees het volledig artikel

gameverslaving

Gameverslaving: hoe pak je het aan?

Zet tien ouders van tieners bij elkaar, en je hoort vast en zeker tien maal dezelfde klachten: altijd maar die games. En je kan het hen niet kwalijk nemen, want het gamegedrag van jongeren wordt jaar na jaar erger. 

Lees het volledig artikel

gewichtstoename

Gewichtstoename zonder reden? 6 mogelijke oorzaken!

Niets vermoedend ga je op een ochtend op de weegschaal staan. En dan kom je tot de onthutsende vaststelling dat er heel wat kilootjes bijgekomen zijn. Je bent er nochtans van overtuigd dat je niet meer eet dan vroeger. Waar komen die monsterlijke kilo’s dan eigenlijk wel vandaan? 

Lees het volledig artikel

Waarom je niet de beste bent

Waarom je niet de beste bent

Wat zijn jouw doelen in het leven? Plan je rijk te zijn, een topvoetballer, een goede ouder of de eerste minister te worden? Hoe je ook je leven plant, vroeg of laat zal je obstakels tegenkomen die je voorkomen je doelen te bereiken.

Lees het volledig artikel

tips-bij-einde-van-de-winter

5 tips om het einde van de winter dragelijk te maken!

De winter loopt op zijn einde en we snakken allemaal naar die langverwachte zonnestralen. Waar blijven die heerlijke lentedagen, de verlengde weekends en de lange zomeravonden toch! De vermoeidheid slaat bij ons allemaal toe en we kunnen niet wachten tot de winter over is.

Lees het volledig artikel

verlegenheid

Als verlegenheid je parten speelt

Ben je iemand die meteen gaat blozen als je wordt aangesproken? Knap vervelend is dat. Of is het nog erger en vermijd je feestjes of sociale contacten uit schrik dat je jezelf onwennig zal voelen? Ben je een verlegen type? Lees dan verder!

Lees het volledig artikel

gezonde voeding

5 weetjes over gezond eten

Het is genoegzaam bekend dat gezond eten heel belangrijk is voor ons lichaam. Er gaat geen dag voorbij of we worden om de oren geslagen met tips over wat wel en wat niet gezond is.

Lees het volledig artikel

energiedrankjes - bron: viralmundo.nl

Energiedrankjes: niet de gezondste oplossing

De populariteit van energiedrankjes stijgt met de dag. Vooral in tijden van examens merkt men dat de verkoop van deze drankjes sterk in de lift zit. Jongeren drinken deze om een aankomend dipje tegen te gaan.

Lees het volledig artikel

vuurwerkangst

7 tips om je hond te helpen bij vuurwerkangst

Zo fijn als het is voor de mens om de overgang van oud naar nieuw te vieren, zo beangstigend is het voor de hond. Vooral het knallende vuurwerk dat die nacht gul wordt afgestoken, is voor heel wat honden afschrikwekkend. Lees 7 tips hoe je jouw hond kan helpen bij vuurwerkangst.

Lees het volledig artikel