Het MERS virus: reden tot paniek?

Het MERS virus: reden tot paniek?
mers virus © reuters

Het aantal mensen dat tot voor kort ooit over het MERS-virus had gehoord, kan je vast en zeker op één hand tellen.

Momenteel duiken er echter steeds meer en meer artikels op in de pers over dit virus.

Wat is er aan de hand? Is dit een nieuw soort virus? Is er sprake van een bedreiging? Of zijn er bepaalde gebieden die we beter vermijden?


Wat is het MERS-virus?

Het MERS-virus staat voor Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus. Zoals de naam het aantoont, gaat het om een virus dat men voornamelijk aantreft in Arabische landen. In Saoedi-Arabië, Qatar, Jordanië en de Verenigde Arabische Emiraten is het virus veel beter gekend dan bij ons. Maar sedert kort duikt het virus ook meer en meer op in onze contreien. Zo zijn er al situaties gekend van mensen uit Nederland die met het virus besmet zijn geraakt. In België zijn voorlopig nog geen gevallen van dergelijke besmetting gekend, maar de mogelijkheid dat het ook in België kan optreden, is heel realistisch.

Hoe het virus wordt overgedragen is nog niet met zekerheid vast te stellen. Men gaat er wel van uit dat de bron van het virus van dierlijke origine is. Alhoewel men hierbij voornamelijk aan kamelen denkt, is dit nog geen zekerheid. Van de Europese patiënten die met het virus besmet zijn geraakt, is geweten dat deze ofwel in het Midden-Oosten geweest zijn, ofwel contact hebben gehad met mensen die daar geweest zijn.
Wat min of meer als verontrustend kan beschouwd worden, is dat men er altijd is van uit gegaan dat het contact tussen mensen die het virus overdragen vrij nauw moest zijn. Nu is echter gebleken bij Amerikaanse slachtoffers dat dit niet noodzakelijk is.

Hoe ga je best om met het MERS-virus?

Wereldwijd houdt men het virus met argusogen in de gaten. Dat komt onder andere omdat het MERS-virus tot dezelfde familie behoort als het beruchte SARS-virus. Dit virus maakte tien jaar geleden wereldwijd meer dan 8000 mensen ziek, waarvan er honderden overleden. Toch hoeft men niet meteen te gaan panikeren, want het MERS-virus wordt minder gemakkelijk doorgegeven. Hierdoor is de kans eerder gering dat het virus een wereldwijde epidemie zou kunnen veroorzaken. Maar waakzaamheid is natuurlijk steeds geboden. Men kan namelijk niet voorspellen in hoeverre het virus zich de vaardigheid om kan eigen maken om zich gemakkelijker onder mensen te verspreiden.

Hoe kan men zich beschermen tegen het MERS-virus?

Er is momenteel nog geen kant en klare behandeling om een besmetting met het virus te behandelen. Evenmin bestaat er een vaccin tegen het virus. Het is met andere woorden aangewezen om enerzijds de symptomen van een besmetting te herkennen en anderzijds te weten hoe men zich tegen een besmetting kan beveiligen.
Een besmetting met het MERS-virus merkt men aan de problemen die men heeft met de ademhaling. Men is kortademig, koortsachtig en men heeft last van hoestbuien. Dit is totaal niet alarmerend, en doet doorgaans in de eerste plaats aan een traditioneel griepje denken. In een verdere fase merkt men dat de koorts steeds hoger oploopt en de ademhalingsproblemen groter worden.
Het is dus aangewezen dat, als men zich grieperig voelt na een bezoek aan het Midden Oosten of na een contact met iemand die in het Midden Oosten was, men alert blijft. Voelt men zich kort na dit bezoek griepachtig, dan springt men daar best niet te lichtzinnig mee om. Het is ook aangewezen om de arts in te lichten over je recent bezoek of contact.

Tot nog toe is er geen negatief reisadvies voor het Midden Oosten gegeven. Dat houdt in dat men onbezorgd deze landen kan bezoeken, met het in acht nemen van enkele tips:

* Vermijd contact met mensen waarvan je merkt dat ze veelvuldig hoesten.

* Was veelvuldig de handen, zeker ook na contact met dieren.

* Let op met voedsel: goed koken, rauw voedsel vermijden, enkel drinkbaar water gebruiken.

 


19/05/2014

Bronnen: gezondheid.nl, rivm.nl


Marie Pure

Andere artikelen


Depressie

7 verrassende redenen waarom je depressief bent

Wat veroorzaakt depressies? Ontdek hier 7 verrassende redenen waarom je depressief bent! 

Lees het volledig artikel

Tips om je negatieve aspecten in balans te brengen

Tips om je negatieve aspecten in balans te brengen

Iedereen is uniek, zelfs in hun eigen slechte gewoontes of negatieve karaktereigenschappen. Hier zijn tips om je negatieve aspecten in balans te brengen!

Lees het volledig artikel

Leer wanneer je ‘nee’ moet zeggen

Leer wanneer je ‘nee’ moet zeggen

Nee. Het is een krachtig woord, waarvan we soms denken dat we het niet mogen zeggen. Het is moeilijk, ‘nee’ zeggen tegen vrienden, familie of collega’s. Sommige mensen zeggen het nooit en gaan onder hoge werkdruk ten onder. ‘Nee’ zeggen kun je leren. Maar wanneer zeg je het? En wanneer zeg je juist ‘ja’?

Lees het volledig artikel

kopzorgen

3 Grote gezondheidszorgen bij Belgen

Dat de gemiddelde Belg bezig is met de gezondheid, is een feit. Maar waar liggen wij eigenlijk het meest wakker van? Wat baart ons het meeste zorgen en waar zijn we weinig of niet mee bezig?

Lees het volledig artikel

vakantie-anders-bekeken

Vakantie anders bekeken

De zaligste tijd van het jaar… vakantie. Of, dat zou toch moeten. Helaas loopt het niet altijd als verwacht. Wat kan er fout lopen? En wat doe je eraan?

Lees het volledig artikel

snotterseizoen

Start van het snotterseizoen

De herfst is nog maar amper begonnen, of het aantal mensen dat problemen heeft met hoesten en snotteren is al niet te tellen. Viroloog Marc Van Ranst bevestigt inderdaad dat we momenteel reeds bezig zijn aan een eerste golf van luchtweginfecties.

Lees het volledig artikel

shutterstock_90897806

Scheiden doet lijden?

Wat doet een scheiding met kinderen en wat zijn de precieze gevolgen voor kinderen? Voor een kind verandert er na een scheiding plots veel. Wat zijn de gevolgen voor de kinderen van gescheiden ouders?

Lees het volledig artikel

hapje-voor-het-slapengaan

Een hapje voor het slapengaan?

Eigenlijk is het aan te raden om niet meer te eten enkele uren voor het slapengaan. Maar we weten allemaal hoe verleidelijk het is om ’s avonds nog een hapje te verorberen.

Lees het volledig artikel

Hoe doorbreek je je slechte gewoontes

Hoe doorbreek je je slechte gewoontes

Slechte gewoontes verspillen je energie en tijd. Ze verstoren je leven, brengen je gezondheid in gevaar en weerhouden je ervan je doelen te bereiken. Dus waarom hebben we ze? En wat kunnen we doen om onze slechte gewoontes te doorbreken?

Lees het volledig artikel

Verbergen van een depressie zoek uit of iemand die je kent – of jijzelf! – dit doet

Verbergen van een depressie: zoek uit of iemand die je kent – of jijzelf! – dit doet

Het is niet gemakkelijk om te zien of iemand een depressie heeft. Terwijl sommige tekenen zoals verdriet, pessimisme en terugtrekking uit het sociale leven gemakkelijk te herkennen zijn, kunnen andere symptomen minder voor de hand liggen. Sommige mensen zijn erg goed in het verbergen van hun depressie – zelfs voor zichzelf!

Lees het volledig artikel

Krijg gratis advies voor jouw probleem

Ben je niet zeker welke Bachbloesems jou kunnen helpen? Neem vrijblijvend contact op met Tom en krijg gratis persoonlijk advies.

tom vermeersch
Tom Vermeersch

Ja, ik wil gratis advies

Nee, dank je. Ik zoek het zelf wel uit....