Het MERS virus: reden tot paniek?

Het MERS virus: reden tot paniek?
mers virus © reuters

Het aantal mensen dat tot voor kort ooit over het MERS-virus had gehoord, kan je vast en zeker op één hand tellen.

Momenteel duiken er echter steeds meer en meer artikels op in de pers over dit virus.

Wat is er aan de hand? Is dit een nieuw soort virus? Is er sprake van een bedreiging? Of zijn er bepaalde gebieden die we beter vermijden?


Wat is het MERS-virus?

Het MERS-virus staat voor Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus. Zoals de naam het aantoont, gaat het om een virus dat men voornamelijk aantreft in Arabische landen. In Saoedi-Arabië, Qatar, Jordanië en de Verenigde Arabische Emiraten is het virus veel beter gekend dan bij ons. Maar sedert kort duikt het virus ook meer en meer op in onze contreien. Zo zijn er al situaties gekend van mensen uit Nederland die met het virus besmet zijn geraakt. In België zijn voorlopig nog geen gevallen van dergelijke besmetting gekend, maar de mogelijkheid dat het ook in België kan optreden, is heel realistisch.

Hoe het virus wordt overgedragen is nog niet met zekerheid vast te stellen. Men gaat er wel van uit dat de bron van het virus van dierlijke origine is. Alhoewel men hierbij voornamelijk aan kamelen denkt, is dit nog geen zekerheid. Van de Europese patiënten die met het virus besmet zijn geraakt, is geweten dat deze ofwel in het Midden-Oosten geweest zijn, ofwel contact hebben gehad met mensen die daar geweest zijn.
Wat min of meer als verontrustend kan beschouwd worden, is dat men er altijd is van uit gegaan dat het contact tussen mensen die het virus overdragen vrij nauw moest zijn. Nu is echter gebleken bij Amerikaanse slachtoffers dat dit niet noodzakelijk is.

Hoe ga je best om met het MERS-virus?

Wereldwijd houdt men het virus met argusogen in de gaten. Dat komt onder andere omdat het MERS-virus tot dezelfde familie behoort als het beruchte SARS-virus. Dit virus maakte tien jaar geleden wereldwijd meer dan 8000 mensen ziek, waarvan er honderden overleden. Toch hoeft men niet meteen te gaan panikeren, want het MERS-virus wordt minder gemakkelijk doorgegeven. Hierdoor is de kans eerder gering dat het virus een wereldwijde epidemie zou kunnen veroorzaken. Maar waakzaamheid is natuurlijk steeds geboden. Men kan namelijk niet voorspellen in hoeverre het virus zich de vaardigheid om kan eigen maken om zich gemakkelijker onder mensen te verspreiden.

Hoe kan men zich beschermen tegen het MERS-virus?

Er is momenteel nog geen kant en klare behandeling om een besmetting met het virus te behandelen. Evenmin bestaat er een vaccin tegen het virus. Het is met andere woorden aangewezen om enerzijds de symptomen van een besmetting te herkennen en anderzijds te weten hoe men zich tegen een besmetting kan beveiligen.
Een besmetting met het MERS-virus merkt men aan de problemen die men heeft met de ademhaling. Men is kortademig, koortsachtig en men heeft last van hoestbuien. Dit is totaal niet alarmerend, en doet doorgaans in de eerste plaats aan een traditioneel griepje denken. In een verdere fase merkt men dat de koorts steeds hoger oploopt en de ademhalingsproblemen groter worden.
Het is dus aangewezen dat, als men zich grieperig voelt na een bezoek aan het Midden Oosten of na een contact met iemand die in het Midden Oosten was, men alert blijft. Voelt men zich kort na dit bezoek griepachtig, dan springt men daar best niet te lichtzinnig mee om. Het is ook aangewezen om de arts in te lichten over je recent bezoek of contact.

Tot nog toe is er geen negatief reisadvies voor het Midden Oosten gegeven. Dat houdt in dat men onbezorgd deze landen kan bezoeken, met het in acht nemen van enkele tips:

* Vermijd contact met mensen waarvan je merkt dat ze veelvuldig hoesten.

* Was veelvuldig de handen, zeker ook na contact met dieren.

* Let op met voedsel: goed koken, rauw voedsel vermijden, enkel drinkbaar water gebruiken.

 


19/05/2014

Bronnen: gezondheid.nl, rivm.nl

Delen
Marie Pure

Andere artikelen


mers virus © reuters

Examens in zicht!

De examens komen eraan of zijn voor sommigen al begonnen. Wie studenten in huis heeft, kan het beamen. Examens en stress gaan hand in hand. Helaas grijpen studenten massaal naar medicatie zoals Rilatine of Ritalin.

Lees het volledig artikel

op reis

Ik ga op reis en ik neem mee…

Wie kent het spelletje niet? Ik ga op reis en ik neem mee. Echter, deze tijd van het jaar is het pure realiteit om te overwegen wat je wel of niet meeneemt op reis.

Lees het volledig artikel

beyonce sterrendieet

Het dieet van de sterren: een sterrendieet?

Is het komkommertijd in het wereldje van de televisiesterren of doen zij het gewoon om in de kijker te staan? Steeds meer en meer laten sterren hun gezicht linken aan bepaalde vormen van dieet. De bedoeling hiervan is natuurlijk zoveel mogelijk mensen overtuigen om ook dit dieet te gaan volgen. Maar enig wantrouwen is hier wel op zijn plaats.

Lees het volledig artikel

verlegenheid

Als verlegenheid je parten speelt

Ben je iemand die meteen gaat blozen als je wordt aangesproken? Knap vervelend is dat. Of is het nog erger en vermijd je feestjes of sociale contacten uit schrik dat je jezelf onwennig zal voelen? Ben je een verlegen type? Lees dan verder!

Lees het volledig artikel

Is de wereld zoals we die kennen voorbij

Is de wereld zoals we die kennen voorbij?

COVID-19 heeft de wereld de afgelopen maanden flink op zijn kop gezet en regeringen over de hele wereld moesten ongekende maatregelen nemen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De snelle veranderingen hebben een grote impact gehad op bijna elk aspect van ons leven.

Lees het volledig artikel

omgaan met de zomertijd

Omgaan met de zomertijd

Sommige mensen reageren heel gevoelig op de tijdverandering en het kan enkele dagen duren, of zelfs weken, tot je je zich weer de oude voelt. Anderen merken er dan weer nauwelijks iets van.

Lees het volledig artikel

allergie

Steeds meer allergieën

Op minder dan 10 jaar tijd is het gebruik van medicatie tegen allergieën met maar liefst 70% gestegen. Op zich is dit een schokkende vaststelling. Nog schokkender wordt het als Didier Ebo van het UZ Antwerpen hierbij beweert dat allergieën langzaam maar zeker epidemieën aan het worden zijn.

Lees het volledig artikel

Waarom je niet de beste bent

Waarom je niet de beste bent

Wat zijn jouw doelen in het leven? Plan je rijk te zijn, een topvoetballer, een goede ouder of de eerste minister te worden? Hoe je ook je leven plant, vroeg of laat zal je obstakels tegenkomen die je voorkomen je doelen te bereiken.

Lees het volledig artikel

digibesitas

Het tijdperk van digibesitas

Digibesitas is een nieuwe term die de wereld is ingestuurd door de Gentse professor De Marez na onderzoek over het gebruik van digitale media

Lees het volledig artikel

Wat doe je als de passie in je relatie is verdwenen

Wat doe je als de passie in je relatie is verdwenen?

Waarom voel je vlinders aan het begin van een nieuwe romance, en hoe kun je de vlam in een langdurige relatie brandend houden als de eerste vonk begint te vervagen? Aan het begin van een nieuwe relatie ben je echt helemaal in de wolken met dat ‘first-date’ vlindergevoel in je buik. 

Lees het volledig artikel